ARTÍCULOS, CINE, MÚSICA

Hans Zimmer y lo determinante de la música en cine

El reciente Óscar a Zimmer por ‘Dune’ (2021), segundo de su carrera tras el conseguido hace más de un cuarto de siglo por ‘The Lion King’ (1994), le confirma no solamente como el compositor de música de cine más popular de los últimos años, sino además como el que está consiguiendo, en un momento en el que la música sinfónica para cine está perdiendo toda relevancia, que esta disciplina crucial sea capaz todavía de ser determinante en la composición de una película. Personalmente se lo habría dado por su fenomenal trabajo en ‘Dunkirk (2017) antes que por esta, pero eso poco importa.

Zimmer ha conseguido, en varios trabajos para el muy sobrevalorado Christopher Nolan y para el un tanto impersonal Denis Villeneuve, ser el factor determinante, es decir el verdadero cineasta de la película… y viene a corroborar mi idea, mi convencimiento más bien, de que la música en cine viene a ser como el entintado en cómic: la última fase, el último borrador, y por tanto el que le da la versión final y convierte al filme en lo que realmente es. En la boba y meliflua ‘Inception’ no conseguía imponerse, si bien el tema final (que por cierto es el más escuchado suyo en Spotify) era de una belleza imponente:

En posteriores trabajos para Nolan y en el ‘Dune’ de Villeneuve, él es el verdadero narrador. La muy endeble ‘Dunkirk’, que muchos han calificado muy temerariamente de «obra maestra» del bélico pero que nada aporta al género y que nada puede aportar al espectador, cuenta con una música de Zimmer que no es realmente música, sino una colección de ruidos y sonidos muy bien ejecutados y muy mal empleados por Nolan. Si Nolan hubiera sido el gran cineasta que no es habría utilizado esta singular y poderosísima música/no-música de una manera mucho más interesante. Con ella, por lo menos, consigue que la frágil y casi inexistente estructura del filme parezca mucho más férrea. Pero Zimmer debería haberse llevado el Óscar por cosas increíbles como esta:

Su empleo en la película es casi anecdótico, tangencial. Es incomprensible. Otras músicas de Zimmer para el filme están mejor empleadas o por lo menos tienen más recorrido y más presencia. La suficiente para salvar a esta película de un desastre narrativo absoluto. Si ‘Dunkirk’ se sostiene es por Zimmer. Pero ya en la también muy sobrevalorada ‘Interstellar’, que empieza bastante bien y que acaba despeñándose en un delirio metafísico sin pies ni cabeza, fue Zimmer el que consiguió elevar la emoción de la película con cosas impresionantes como esta:

Al menos en esta película su música tiene un empleo mucho más inteligente que en ‘Dunkirk’. Finalmente, para ‘Dune’, por la que se ha llevado el Óscar, consigue que una película tan fría, tan impersonal y tan poco enérgica parezca otra cosa. Es una música más sinfónica que las otras, con más melodías y más ritmos, y sus cadencias y sonoridades consiguen que ‘Dune’ sea una película diferente y mucho más interesante:

Hay una cosa que muchos no parecen dispuestos o no tienen la menor intención de entender: la música en cine lo cambia todo, incluso la que sólo es sonido, incluso el sonido ambiente, los diálogos o la música diegética. Un drama convulso o un paraje desolado adquieren otras tonalidades con una música eufórica. Porque así funcionamos los seres humanos: nada gana a la música. Mientras muchos analistas superficiales como el tal Bracero de Twitter creen que un plano de un espejo roto puede definir la calidad de una película, o su profundidad narrativa, o el estilo de un autor, en ese pensamiento burgués y conservador que cree que una película es simplemente una suma de planos, en realidad la cosa es bastante más compleja, y tiene que ver con el cine como una forma de música, como una forma de atrapar el tiempo. La cadencia, el ritmo, la sonoridad y el tono son mucho más importantes de lo que parece, y por eso el montaje y la dirección de actores son esenciales para definir una gran película, y no la historia o la sucesión de planos más o menos dirigidos para conseguir ideas subrepticias o símbolos más o menos profundos.

Que Zimmer es mucho más cineasta, y mucho más narrador que Villeneuve o Nolan, queda patente en sus películas, y que la música, o la falta de ella, o que la musicalidad es esencial para definir la altura de un filme, es algo que a mí me pasma que muchos todavía no se hayan percatado, y que habrá que seguir mucho tiempo insistiendo en ello hasta que los no convencidos por fin abran los ojos a algo tan elemental es una realidad que por mi parte ya está asumida.

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CINE, MÚSICA

La música de cine es cine

De los distintos departamentos que tienen lugar en la producción de una película, el de sonido es, probablemente, el menos comprendido y ninguneado (especialmente en un país como España), y más concretamente el departamento musical. No solamente por el público, sino también por los directores. Este es un tema complejo, peliagudo y apasionante, en el que algunos llevamos peleando mucho tiempo y que muchas veces parece una batalla perdida. La música de una película, ya sean canciones o una creación sinfónica compuesta para el filme, no son un añadido o un mero adorno. Cuando se hace bien, son parte sustancial de la estrategia narrativa de la película. Es, en sí misma, cine.

Porque el director no es el único cineasta de una película. Cineastas son todos los que participan, especialmente los jefes de departamento: el director de fotografía, el diseñador de producción, el jefe de sonido, el compositor de la música original… Todos ellos, en consonancia con el director, hacen cine cada vez que toman una decisión que tiene que ver con la narración de la película que intentan filmar. Pero el espectador común percibe la música como una simple herramienta empapeladora de imágenes, gracias a la cual la película se ve con mucho más agrado. Y concibe la mejor música de cine como la más bonita, la más agradable a sus oídos y por supuesto la más pegadiza y reconocible. Y no siempre la mejor música de cine es así.

La densidad de las imágenes

Este es un asunto que gente tan magnífica como Conrado Xalabarder, considerado el mayor experto en música de cine del mundo, lleva mucho tiempo explicando en sus clases y en su magnífica web Mundobso, que es de obligada lectura para todo el que quiera aprender un poco (en realidad, mucho) más sobre las bandas sonoras. No solamente tiene miles de fichas de bandas sonoras, sino que posee un canal en youtube en el que, en su imprescindible sección Lecciones de la música de cine, explica maravillosamente cómo funciona la funciona la música en una película, cuál es su verdadero significado, y hasta dónde llega su capacidad narrativa en el cine.

Y en línea de lo que proclama Xalabarder, yo creo que el cine, sin sonido ni música, es una secuencia de imágenes etéreas, sin verdadera forma ni sustancia. Sombras y fantasmas proyectadas contra una pared. La música y el sonido son las que otorgan densidad a esas imágenes, y las vuelven más reales. Por eso no me gusta hablar sólo de imágenes, sino de imágenes y sonidos, de un todo audiovisual, que es el que verdaderamente puede aspirar a ser una forma de representación artística.

Cuando muchos aficionados al cine hacen sus listas de las mejores bandas sonoras de la historia del cine, o de una década en particular, la mayoría de las veces, o siempre, eligen las de siempre: las que mejor suenan, las más fastuosas, las que podrían poner sin la película y aún así les maravillarían. Las más epatantes, en definitiva. Y no siempre es así. Y sucede lo mismo con cualquier otra disciplina cinematográfica. A menudo se considera el mejor montaje (y se le suele premiar en los Óscar) al más picado, al más espectacular, al que de pronto en un minuto tiene 15 cortes abruptos y supuestamente geniales de edición. Y con la fotografía lo mismo: la más hermosa, la que te entre por los ojos, la que contenga unos crepúsculos bellísimos o una luz increíblemente hermosa. Y en realidad, el mejor montaje y la mejor fotografía no siempre son bellos ni espectaculares, sino que ayudan inmejorablemente a la historia que el director quiere contar. Esa es la clave.

Y con la música pasa lo mismo. ¿Es bella la música de ‘Psycho’, de Bernard Herrmann, concretamente la de la ducha? Pues no. Pero es un concepto narrativo en sí misma. Sin ella, la película no sería la misma. Sería mucho menos interesante, casi seguro, y sería otra película, sin ninguna duda. Por supuesto que existen fastuosas bandas sonoras (las más reconocibles y amadas por el gran público son las de John Williams y similares), que son puro cine, pero no porque empapelen las imágenes y las hagan más bonitas, sino porque aportan algo a la película, algo a veces indefinible o inaprensible, pero rotundo. En caso contrario no deberían poner música en las películas, porque tal como decía Tarkovski (y el ruso tenía razón en todo lo que decía, el muy cabrón…) el mundo ya suena bastante bien sin música.

Sin embargo Tarkovski fue uno de los que más sabiamente emplearon la música en el cine, pues sus películas son un verdadero tratado de dónde, de por qué, de cuánto, de cuándo poner música. Y no sólo música, también sonido, que es la otra cara de la moneda.

Los grandes músicos de cine son también cineastas, y son expertos en sonido. No puede ser de otra manera. Los dos grandes dioses de la música de cine moderna, Williams y Morricone, así como otros grandes genios como Jerry Goldsmith, eran plenamente conscientes de su rol dentro de la película, y estaban ahí para aportar, para sumar, no para estorbar. Si el lector de estas líneas sabe algo de edición de sonido no hará falta explicarle lo verdaderamente complejo que puede ser mezclar un apartado sonoro con los diálogos, el sonido ambiente, los efectos sonoros, la música… Al igual que la imagen, que es uno de los dos aspectos básicos del cine, está el sonido, con sus miles de micro tuercas, con su propio laberinto estructural. En los años cuarenta y cincuenta era algo mucho menos importante. Pero ahora los verdaderos cineastas saben que no, que han de tenerlo tan presente como el director de fotografía.

Todos hemos silbado el tema de ‘El bueno, el feo y el malo’, y todos hemos escuchado mil veces el dun-dun-dun-dun de ‘Tiburón’ (o el tun-tun….tun-tun de ‘La cosa’), pero si realmente nos interesa el sonido y la música de cine, no es tan complicado profundizar en sus engranajes y sus conceptos narrativos, y la magnífica web de Xalabarder puede ser un comienzo.

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